« Fotografe gesnapt | Main | Ontelbaar »

Situatie in Cuba

Op 6 mei maakte president George Bush een aantal maatregelen bekend, direct gericht tegen Cuba. Een greep uit deze maatregelen:

  • Voor de komende twee jaar wordt 59 miljoen USD vrijgemaakt, bedoeld om het huidige regime te vernietigen.
  • In de USA wonen heel veel Cubanen. Deze sturen regelmatig geld of pakketjes naar landgenoten in Cuba. De personen aan wie men geld mag sturen, worden gelimiteerd tot grootouders, ouders, kleinkinderen, broers, echtgenoten en kinderen. Er mag dus bijvoorbeeld geen geld of medicijnen gestuurd worden naar een zieke tante.
  • Aan mensen die werkzaam zijn bij de overheid en/of actief zijn bij de Communistische Partij mag helemaal niets meer gestuurd worden.
  • Cubanen woonachtig in de USA mogen in plaats van éénmaal per jaar nog slechts éénmaal per drie jaren Cuba bezoeken.

De lijst (Spaanstalig) is overigens nog langer. Het is niet moeilijk te raden waarom Bush tot deze maatregelen heeft besloten. Ten eerste haat hij Cuba en ten tweede wil hij een gebaar maken naar de zeer invloedrijke Cubaanse gemeenschap in Florida. Florida was bij de vorige verkiezingen doorslaggevend en de volgende zijn op komst.

Toen ik vanmorgen tijdens de pauze met de Cubanen buiten een kopje koffie dronk, zei Reynaldo dat hij bezorgd was. Die bezorgdheid werd ingegeven door de tegenmaatregelen van de Cubaanse regering. Cuba is geen machtig land en de maatregelen treffen (dus) helaas slechts de eigen bevolking. De belangrijkste maatregel (complete lijst hier):

  • De verkoop van alle luxe-producten (ook kleding en schoonmaakspullen!) in de zogenaamde Deviezenwinkels wordt tot nader bericht gestopt.

Voor de Cubaanse bevolking is dit een regelrechte ramp. Cubanen Reynaldo en Willy begrijpen niets van deze maatregel.

Even wat achtergrondinformatie. Cuba is op economisch gebied van oudsher afhankelijk geweest van de Sovjet Unie. Toen deze verzameling van landen in 1990 uiteenviel, moest Cuba naar andere wegen zoeken om financieel het hoofd boven water te houden. Daarom werd in 1993 de dollar toegestaan en ontstonden de Deviezenwinkels, waar met dollars luxe-artikelen gekocht konden worden. Met de op deze wijze verkregen dollars was men in staat de programma's van gratis gezondheidszorg en onderwijs voort te zetten.

Door het grotere assortiment en de betere kwaliteit kochten de Cubanen hun spullen meer en meer in de Deviezenwinkels. Gevolg hiervan was dat de lokale industrie afbrokkelde. Ook voor veel eerste levensbehoeften gaat men tegenwoordig naar de Deviezenwinkels.

Door Castro's verbod op de verkoop van veel artikelen in de Deviezenwinkels is er nog maar heel weinig te koop in Cuba. Er zullen echter niet meer deviezen in de staatskas terechtkomen. Men vraagt zich dus af waarom de tegenmaatregel precies genomen is.

Persoonlijk ben ik een (groot) tegenstander van de Amerikaanse politiek, lees boycot, jegens Cuba. Uiteraard komt dat door de informatie die ik krijg, door de dingen die ik zie: gewone mensen met dezelfde problemen als wij allemaal, die dezelfde dingen leuk vinden als wij. Alleen komen zij toevallig uit Cuba.

Reynaldo's oma is ernstig ziek. Het ziekenhuis, beter gezegd het land, beschikt niet over de beste medicijnen. Reynaldo heeft de benodigde medicijnen hier op Curacao gekocht. Hij wilde ze met DHL naar Cuba laten transporteren. Dat mocht niet, DHL transporteert geen geld en pakketjes naar Cuba. Alleen documenten, zolang het geen paspoorten betreft, want die worden door de USA geconfisceerd. Dat soort dingen wil er niet in bij mij. Via via zijn de medicijnen overigens toch op de juiste plaats aanbeland.

Het zogenaamd bevrijden van een volk heeft sinds Irak sterk aan kracht ingeboet en ook het argument van de anti-Castro lobby dat in Cuba politieke gevangenen gemarteld zouden worden is in deze tijden niet meer echt steekhoudend te noemen.

Comments

En het zijn altijd weer de arme mensen die de dupe zijn van al die machtsspelletjes.

Misschien dat ik de enige ben hoor, maar ik snap de link niet tussen deze maatregelen en de stemmen winnen van de "zeer invloedrijke Cubaanse gemeenschap in Florida".

Zorgt zo'n maatregel er juist niet voor dat de Cubanen (in Florida) meer anti-Bush zullen worden? Of hebben de Cubanan in Florida andere wensen en willen ze juist niks meer te maken hebben met hun thuisland?

@Marc: Een goede opmerking, daar had ik wel wat dieper op in mogen gaan! Toen Castro aan de macht kwam, heeft hij het land van de toenmalige grootgrondbezitters onteigend. Vele mensen die destijds bezit hadden in Cuba zijn ofwel vermoord ofwel gevlucht, in de meeste gevallen naar Florida.
Ook latere vluchtelingen die de gevaarlijke overtocht (haaien!) trotseerden waren vaak zeer anti-Castro.
De Cubaanse gemeenschap in Miami wil niets liever dan dat het Castro-regime verdwijnt. Veel mensen zullen dan de in 1959 onteigende grond claimen.

All the Cubans I know (in Florida, New Jersey, etc.) are for Bush's plan and support him more for it....I know people who won't even travel to Cuba to see their family because they feel that every penny spent to get there goes to Castro, rather than the people of Cuba. I myself, don't think that so many people should be punished because a few people don't know how to handle their remittances.

As one of my friends, Valentin, told me.....Castro wanted no help from the "Imperialistas"....he still talks about the U.S. in disparaging ways (I try to listen to as many of his speeches as I can). He always said that imperialism and capitalism would be the downfall of his people....He got exactly what he wished and asked for, or am I wrong???? Now, he needs help from the U.S.???

Is there any way that we can guarantee that Castro will do good by his people???? Cuba has been doing business with just about everyone else in the world (Switzerland, Germany, Spain, Central and South American countries, even Asian countries and Canada). Why has all this business not been helping the Cuban people????? How do we figure that the U.S. lifting the boycot will be the Cuban people's saving grace???? Casa, are you certain that Castro won't use the lifting of the boycot as a weapon to strengthen his own position (check his track record)????
What if lifting the boycot causes the situation to remain the same??? or get even worse???? What then???

Gewoon wachten totdat de master dood is. Dan lost het probleem Cuba vanzelf op.

@Stacy: The old communist words for the 'evil imperialistic capitalists' come from the 50's. I wouldn't take them too seriously.
We already discussed several times about Cuba (I like it!) and the key-point is (in my opinion) that you talked more with victims of the Castro-regime and I with Cubans that are happy to be in Cuba.
I fully agree with your remark: "I myself, don't think that so many people should be punished because a few people don't know how to handle their remittances."
The USA don't have to HELP Cuba, but what they're doing now is the CONTRARY. That's what makes me angry and in my opinion is barbaric!
There is no threat coming from Cuba since the Sovjet Union fell apart and the Americans still have their base in Guantanamo (which is indeed a very imperialistic thing).
In my opinion the USA (at least Bush) is creating a lot of 'hate' lately, hate that isn't necessary. I don't think that is smart...

Ik ben bang dat cowboy George weer even in eigen land moet scoren nu het bij zijn buitenlandse avonturen niet zo geweldig loopt.
Let wel ik ben geen liefhebber van Castro. Maar Ik denk dat de tijd hem eerder achterhaald dan de maatregelen van Bush.
Hoe is trouwens de 1 mei speech verlopen? Ik kan mij herinneren dat Castro vorig jaar nog maar nauwelijks op zijn eigen benen kon staan en zijn toespraak werd ingekort. Dit jaar heb ik daar niets van gehoord.....

@Casa: To proliferate hate is wrong, I completely, 100% agree with you on that.

My problem is mostly with Fidel himself. He still uses the imperialist bit (I have tried to keep up with his speeches and interviews of the last 2 decades). According to him, there is no torture in his prisons, that there are/were no executions under him....He actually claims that Cuba is a democracy. How????

I know people who live in Cuba, people who have moved to Cuba (by choice in the past 10 years), people who travel to Cuba yearly, and people who are living in exile. This has given me a broad view of the situation, 'cause I've had the luck to see the situation from all points of view (even from Cuban dignitaries...who obviously have a wonderful life in Cuba). I think that the stories of murder, torture, deception, etc. stick out more in my mind. There is no way that I can deny the gross human rights violations that are going on right now in Cuba, even if there are people who enjoy Cuba under the Castro regime.

Wat proponeer jij, Casa? Wat zou de V.S. moeten doen t.o.v. Cuba??? Wat moet er gedaan worden tegen de gruwelijke dingen die er in de gevangenissen gebeuren???? Het is duidelijk dat we allebei het beste willen voor het Cubaanse volk.....it's all about how we get there!